Coronavirus Paris

Escrito por Marc Bassets*

O planeta, para um alienígena que aterrisasse hoje em dia, ofereceria uma imagem estranha, entre pacífica e perturbadora. Mais de um terço da humanidade está em casa, privado da liberdade de movimento, tão essencial e que todos tomamos por garantido. As ruas, vazias, como as estradas sem carros. Céu limpo sem aviões. As fronteiras fechadas. Os líderes? Trancados também e administrando o melhor que podem - cada um por conta própria, insanamente, quase sempre atrasado, apesar dos sinais - a maior crise que eles certamente terão que enfrentar em suas vidas. Os cidadãos? Confusos com o vírus que foi detectado na China em dezembro passado e que matou mais de 28.900 pessoas (1) e afetou cerca de 200 países. Angustiado por sua saúde e pelos vizinhos, e pela crise econômica que, segundo a unanimidade dos especialistas, está chegando. O mundo entrou em hibernação.

"Estamos vivendo um momento histórico de desaceleração, como se freios gigantes parassem as rodas da sociedade", explica, do seu confinamento na Floresta Negra, o filósofo alemão Hartmut Rosa, que dedicou boa parte de seu trabalho a estudar o que ele chama a desenfreada "aceleração" das sociedades capitalistas. "Nos últimos duzentos anos ou mais, o mundo estava indo cada vez mais rápido", argumenta. “Se você observar o número de carros, trens, navios, aviões, tráfego e movimento, aumenta continuamente. É verdade que havia bolsões de desaceleração, por exemplo, após os ataques de 11 de setembro de 2001: o tráfego aéreo foi menor por algumas semanas. Mas tudo isso foi interrompido. Vivemos um momento único de calma".

O choque elétrico deixou os humanos atordoados, em um estado que mistura calma, como Rosa diz, com inquietação, sem espaço físico para se mover ou espaço mental para saber como serão a vida, a cidade, o país e o mundo em dois. ou três meses ou em um ano.

É uma tripla sacudida. Sanitária primeiro: a doença desconhecida, Covid-19, e o vírus que a causa, a temível SARS-Cov-2. Não existe vacina, então são as medidas chamadas não farmacêuticas que são aplicadas, na sua forma mais extrema: confinamento. Não apenas infectados ou suspeitos de estarem infectados, mas cidades e regiões inteiras a princípio - Wuhan na China desde janeiro, Lombardia e grande parte do norte da Itália em 8 de março - e, nos dias que se seguiram, como se os dominós caíssem um após o outro, grandes e pequenos, países desenvolvidos e em desenvolvimento. De toda a Itália à Índia, passando por Espanha, França, Reino Unido e uma parte considerável dos Estados Unidos e da América Latina: cerca de 3 bilhões de pessoas ainda estão caladas.

O segundo baque é barato. Os governos assumem que a desaceleração da atividade - rotas comerciais mundiais, já interrompidas quando o coronavírus parecia nada mais do que um mal chinês, foi bloqueada - causará uma recessão global. Em 2020, a contração do PIB será de 2,2% na zona do euro, segundo a agência de classificação Moody's, e de 2% nos Estados Unidos. O número de candidatos a subsídios de desemprego neste país bateu um recorde: nunca, desde meio século atrás, começou a se registrar, foi tão alto, mais de três milhões. As quantias que foram injetadas ou serão injetadas para amortecer o colapso de empresas e trabalhadores - cinco trilhões de dólares apenas para os países do G20 - e as intervenções dos bancos centrais dão uma idéia das dimensões do desastre que está tentando evitar ou amolecer. O que for preciso (o que for preciso), o coro mágico que Mario Draghi, então Presidente do Banco Central Europeu, entregou em 2012 para salvar o euro, é cantado novamente e funcionou. Todo mundo, não apenas os bancos centrais, promete "o que for preciso", mas oito anos após a intervenção de Draghi, o primeiro ato da crise desencadeia uma resposta em ordem dispersa. As fraturas da União Europeia reaparecem com toda a sua dureza. O vírus é global; as reações, nacionais.

Uma mudança no modelo econômico é proposta. O fim da globalização? "Possivelmente é inevitável passar por uma fase de desglobalização, isto é, de comércio reduzido e fluxo de capital entre países", escreve o economista francês Thomas Piketty em um e-mail para EL PAÍS. “Continuar como se nada não fosse uma opção. Caso contrário, o nacionalismo triunfará ”, adverte.

O terceiro golpe, além do golpe sanitário e econômico, é político. O vírus entrou em erupção no momento da retirada dos Estados Unidos e da afirmação nacionalista da China. A batalha, que não distingue fronteiras e, no papel, une o mundo pela mesma causa, é uma batalha pela influência entre as potências mundiais. “Agora a luta é contra o vírus. Mas o vírus será derrotado. E as pessoas vão voltar ao trabalho e entrar em aviões. Quando isso acontecer, a posição da Rússia e da China será comparativamente fortalecida, enquanto a dos Estados Unidos terá se enfraquecido ”, analisa o ensaísta americano Robert D. Kaplan. "Como a China é autoritária", acrescenta Kaplan, "ela conseguiu impor quarentenas extremas como nenhuma democracia é capaz. Por ter tantas empresas estatais, eles foram capazes de absorver o choque econômico do vírus. E a Rússia, sujeita a sanções, conseguiu ser mais auto-suficiente do ponto de vista econômico. Em vez disso, os Estados Unidos e a Europa, totalmente imersos no sistema de livre mercado, sofreram devastação econômica com o vírus".

Em poucas semanas, a história se acelerou, como em 1989, com a queda do Muro de Berlim, ou em 1914, quando o arquiduque Francisco Fernando foi assassinado. E, ao mesmo tempo, congelou. A humanidade nunca parou no local. Essa decisão coletiva nunca havia sido vista antes, embora, paradoxalmente, descoordenada: cada país se restringia a seu próprio ritmo, ignorando as lições do vizinho, repetindo seus erros e obstáculos e, finalmente, convergindo, com variações na intensidade do confinamento e exceções em países como a Coréia do Sul, que o administraram com medidas menos drásticas.

Não houve longas discussões parlamentares ou pressão social antes que a decisão mais importante deste século fosse decretada. A pressão que levou ao fechamento das fronteiras e ao fechamento dos cidadãos não foi a dos eleitores, mas a da locomotiva sem freios que - temia-se - causaria centenas de milhares ou milhões de mortes.

“É uma pandemia, pela primeira vez na história, em que o mundo está tecnologicamente interconectado e em que os mercados financeiros estão interconectados. Por isso, causou uma interrupção como nunca antes", diz Kaplan. A política soberana - o Estado - assume um papel central. Paralelamente, oprimido pelo inimigo invisível, sua impotência foi exposta. Daí as críticas pela lenta reação das autoridades. "Nos países democráticos, os governos são tão fracos que não puderam impor a decisão antes que ela se decidisse. Por isso estamos atrasados”, defende o sociólogo Dominique Schnapper em Paris. "Você pode imaginar o que teria acontecido se o governo tivesse decretado o confinamento há vinte dias? Não teria sido aplicado e teria causado um escândalo. Agora ele é acusado de chegar atrasado.

O mundo hiberna, sim, mas os contornos do mundo pós-coronavírus começam a se desenhar. Enquanto os profissionais de saúde lutam pela vida dos doentes e os pesquisadores perseguem a vacina contra o relógio, os líderes enfrentam o dilema condenado entre preservar a saúde pública e sobreviver à economia. "Este é o verdadeiro problema", diz Schnapper. “É preciso encontrar um equilíbrio entre os dois imperativos: o saneamento imediato e a necessidade de a sociedade continuar funcionando: continuar alimentando as pessoas e que não há colapso econômico. Não existe uma fórmula simples. A política é conciliar dimensões contraditórias".

Quanto mais duram os confinamentos, maior a probabilidade de mitigar a pandemia e menor a probabilidade de evitar a depressão econômica: este é um dos debates. Não é o único. O vírus e a corrida para derrotá-lo desencadeiam a competição entre modelos políticos. Ele enfrenta autoritários (China) e democráticos (Europa e EUA). E, dentro dos democráticos, opõe-se a populistas e moderados. A gestão dos Trumps ou Bolsonaros será medida com a da alemã Angela Merkel ou do francês Emmanuel Macron.

À medida que novas fronteiras são erguidas e a globalização é responsabilizada pela disseminação da epidemia, parece que o populismo e o nacionalismo emergirão mais fortes. Não é tão claro. Porque o medo - neste caso, uma ameaça real, não imaginária - reforça a confiança em cientistas e médicos: não é hora de experimentos ou soluções fáceis.

"Você poderia dizer que a crise gera os anticorpos do populismo", diz Laurence Morel, cientista político da Universidade de Lille, por telefone. “Não estou dizendo que isso fará desaparecer: o que será decisivo será a capacidade dos governos de resolver a epidemia e evitar conseqüências econômicas muito sérias. Serão os resultados. Sabemos que os populistas prosperam quando os governos não têm poder".

*Jornalista, Correspondente do El País, em Paris.

Artigo El mundo en hibernación busca salidas publicado no jornal El País, 28/03/2020

Tradução: JJF

(1) Em 7 de maio de 2020, o nº de mortos chegou a 266 mil e o de infectados a 3,84 milhões, em mais de 250 países pelo mundo. Para ver os números atualizados da pandemia no mundo, clique aqui.

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El mundo en hibernación busca salidas

Marc Bassets*

El planeta, para un extraterrestre que aterrizase estos días, ofrecería una imagen extraña, entre apacible e inquietante. Más de un tercio de la humanidad está en casa, privada de la libertad de moverse, tan esencial y que todos damos por hecha. Las calles, vacías, como las carreteras sin coches. Los cielos claros, sin aviones. Las fronteras, cerradas. ¿Los líderes? Encerrados también y gestionando como pueden —primero cada uno por su cuenta, atolondradamente, casi siempre tarde pese a las señales— la mayor crisis que seguramente les habrá tocado afrontar en sus vidas. ¿Los ciudadanos? Desconcertados por el virus que se detectó en China el pasado diciembre y que ha matado a más de 28.900 personas y afectado a unos 200 países. Angustiados por su salud y la de sus prójimos, y por el batacazo económico que, según la unanimidad de los expertos, se avecina. El mundo ha entrado en hibernación.

“Vivimos un momento histórico de desaceleración, como si unos frenos gigantes detuviesen las ruedas de la sociedad”, explica, desde su confinamiento en la Selva Negra, el filósofo alemán Hartmut Rosa, que ha dedicado buena parte de su obra a estudiar lo que él llama la “aceleración” desenfrenada de las sociedades capitalistas. “En los últimos doscientos años o más, el mundo cada vez iba más rápido”, argumenta. “Si usted observa el número de coches, trenes, barcos, aviones, sin cesar aumentaba el tráfico y el movimiento. Es cierto que había bolsas de desaceleración, por ejemplo después de los atentados del 11 de septiembre de 2001: el tráfico aéreo fue más bajo durante unas semanas. Pero todo esto se ha interrumpido. Vivimos un momento único de calma”.

El electrochoque ha dejado a los humanos aturdidos, en un estado que mezcla la calma, como dice Rosa, con el desasosiego, sin espacio físico para moverse ni espacio mental para saber cómo será la vida, la ciudad, el país, el mundo en dos o tres meses, o en un año.

Es una sacudida triple. Sanitaria, primero: la enfermedad desconocida, la Covid-19, y el virus que la causa, el temible SARS-Cov-2. No existe una vacuna, por lo que son las medidas llamadas no-farmacéuticas las que se aplican, en su modalidad más extrema: el confinamiento. No solo de infectados o sospechosos de estarlo, sino de ciudades y regiones enteras al principio —Wuhan en China desde enero, Lombardía y buena parte del norte de Italia el 8 de marzo— y, en los días siguientes, como si las piezas de dominó cayesen una detrás de otras, países grandes y pequeños, desarrollados y en vías de desarrollo. De Italia entera a la India, pasando por España, Francia, el Reino Unido y una parte considerable de Estados Unidos y de América Latina: unos 3.000 millones de personas quietas y encerradas.

La segunda sacudida es económica. Los Gobiernos asumen que el frenazo en la actividad —las rutas del comercio mundial, ya interrumpidas cuando el coronavirus no parecía más que un mal chino, se han bloqueado— provocará una recesión global. En 2020, la contracción del PIB será de un 2,2% en la zona euro, según la agencia de calificación Moody’s, y de un 2% en Estados Unidos. Las cifras de demandantes de subsidios de desempleo en este país han batido un récord: nunca, desde que hace medio siglo empezó a registrarse, había sido tan alta, más de tres millones. Las sumas que se han inyectado o inyectarán para amortiguar el descalabro de las empresas y de los trabajadores —cinco billones de dólares solo para los países del G20— y las intervenciones de los bancos centrales dan una idea de las dimensiones del desastre que se intenta evitar, o suavizar. Vuelve a entonarse el whatever it takes (lo que sea necesario), el estribillo mágico que Mario Draghi, entonces presidente del Banco Central Europeo, pronunció en 2012 para salvar al euro, y funcionó. Todos, no solo los bancos centrales, prometen “lo que sea necesario”, pero ocho años después de la intervención de Draghi, el primer acto de la crisis escenifica una respuesta en orden disperso. Las fracturas de la Unión Europea reaparecen en toda su crudeza. El virus es global; las reacciones, nacionales.

Se plantea un cambio de modelo económico. ¿El fin de la globalización? “Posiblemente sea inevitable pasar por una fase de desglobalización, es decir, de comercio y flujo de capitales reducidos entre los países”, escribe el economista francés Thomas Piketty en un correo electrónico a EL PAÍS. “Continuar como si nada no es una opción. En caso contrario, el nacionalismo triunfará”, avisa.

El tercer golpe, además del sanitario y el económico, es político. El virus ha irrumpido en un momento de repliegue de EE UU y de afirmación nacionalista de China. La batalla, que no distingue fronteras y sobre el papel une al mundo en una misma causa, es una batalla por la influencia entre las potencias mundiales. “Ahora la lucha es contra el virus. Pero el virus será derrotado. Y la gente volverá a trabajar y a subirse en aviones. Cuando esto ocurra, la posición de Rusia y de China se habrá reforzado comparativamente, mientras que la de Estados Unidos se habrá debilitado”, analiza el ensayista estadounidense Robert D. Kaplan. “Como China es autoritaria”, añade Kaplan, “ha sido capaz de imponer cuarentenas extremas como ninguna democracia es capaz. Al tener tantas empresas estatales, estas han podido absorber el choque económico del virus. Y Rusia, al estar sometida a sanciones, ha sido capaz de ser más autosuficiente desde el punto de vista económico. En cambio, Estados Unidos y Europa, totalmente inmersas en el sistema de libre mercado, han sufrido una devastación económica por el virus”.

En unas semanas, la historia se ha acelerado, como en 1989 al caer el Muro de Berlín, o en 1914 al ser asesinado el archiduque Francisco Fernando. Y, al mismo tiempo, se ha congelado. Nunca la humanidad se había detenido al alimón. Nunca se había visto una decisión colectiva semejante, aunque, paradójicamente, no coordinada: cada país se iba confinando a su ritmo, ignorando las lecciones del vecino, repitiendo sus errores y tropiezos y, finalmente, confluyendo, con variaciones en la intensidad del confinamiento y excepciones en países como Corea del Sur, que lo han gestionado con medidas menos drásticas.

No hubo largas discusiones parlamentarias ni tampoco presión social antes de decretarse la decisión de mayor trascendencia, quizá, de este siglo. La presión que condujo al cierre de las fronteras y a la clausura de los ciudadanos no era la de los votantes sino la de la locomotora sin frenos que —se temía— iba a causar centenares de miles o millones de muertos.

“Esto es una pandemia, por primera vez en la historia, en la que el mundo está interconectado tecnológicamente y en el que los mercados financieros están interconectados. Por eso ha causado una disrupción como nunca se había conocido”, dice Kaplan.

La política soberana —el Estado— retoma un papel central. En paralelo, arrollada por el enemigo invisible, ha quedado expuesta su impotencia. De ahí las críticas por la lenta reacción de las autoridades. “En los países democráticos, los Gobiernos son tan débiles que no podían imponer la decisión antes de que esta se impusiese por sí misma. Por eso llegamos tarde”, defiende en París la socióloga Dominique Schnapper. “¿Se imagina lo que habría sucedido si hace veinte días el Gobierno hubiera decretado el confinamiento? No se habría aplicado y habría causado un escándalo. Ahora se le acusa de haberse retrasado”.

El mundo hiberna, sí, pero los contornos del mundo posterior al coronavirus empiezan a dibujarse. Mientras los sanitarios luchan por las vidas de los enfermos y los investigadores persiguen contra el reloj la vacuna, los dirigentes se enfrentan al endemoniado dilema entre la preservación de la salud pública y la supervivencia de la economía. “Este es el verdadero problema”, señala Schnapper. “Hay que encontrar un equilibrio entre ambos imperativos: el sanitario, que es inmediato, y la necesidad de que la sociedad siga funcionando: seguir alimentando a la gente y que no haya un crac económico. No hay fórmula simple. La política consiste en conciliar dimensiones contradictorias”.

Cuanto más duren los confinamientos, más probabilidades de atenuar la pandemia y menos de evitar la depresión económica: este es uno de los debates. No el único. El virus y la carrera por derrotarlo disparan la competición entre modelos políticos. Enfrenta a autoritarios (China) y democráticos (Europa y EE UU). Y, dentro de los democráticos, opone a populistas y moderados. La gestión de los Trumps o Bolsonaros se medirá con la de la alemana Angela Merkel o el francés Emmanuel Macron.

Al erigirse nuevas fronteras y responsabilizarse a la globalización de la propagación de la epidemia, parecería que el populismo y el nacionalismo saldrán fortalecidos. No está tan claro. Porque el miedo —en este caso, a una amenaza real, no imaginaria— refuerza la confianza en los científicos y los médicos: no es tiempo de experimentos ni de soluciones fáciles.

“Se podría decir que la crisis genera los anticuerpos del populismo”, dice por teléfono Laurence Morel, politóloga en la Universidad de Lille. “No digo que vaya a hacerlo desaparecer: lo decisivo será la capacidad de los Gobiernos para resolver la epidemia y evitar consecuencias económicas demasiado graves. Serán los resultados. Sabemos que los populistas prosperan cuando los Gobiernos son impotentes”.

*Corresponsal en Washington, de El País.

 

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